(原标题:“丢人”的清朝大员)

老钱

清末官僚的闭关自守,无知愚蠢,野史记载极多。据说,在光绪十二年,曾国藩的儿子曾纪泽从欧洲游学回国,因痛恨京官多迂谬自负,不知外面世界的真实情况,于是建议考游历官,选派官吏去欧美考察外事。经过选拔,第一批选了12个人,除了兵部主事刘启彤曾任职海关署,通晓外情外,其余的全无世界常识。自然,这干人马唯刘启彤马首是瞻。其中,独有刑部主事孔昭乾,迂腐成性,自以为自己进士出身,熟读圣贤书,上知天文,下知地理,就是不服刘启彤,于是一路上闹出很多笑话。

一日,船到了意大利,船主告知,明天有一班邮船去上海,如果有信件,请于今天交付上来,让邮船带去。到了第二天晚餐时,孔昭乾看见席上没有牛肉。于是对刘启彤说:“船主肯定偷看我的信件了。”刘问为何?孔回答说:“我是不吃牛肉的,但自从上船以来,天天都是牛肉。而我昨天在家信中说了这件事,今天忽然牛肉就没了,这不是偷看了我的信吗?”刘哭笑不得,再三解释,外人是绝对不会私拆客人信件的。但孔始终不信。

孔昭乾一路上笑话不断,久而久之,同行的都不理他,把他当神经病看。这使老孔得了忧郁症,一天,忽然偷偷服用鸦片自杀,留下遗书说:刘启彤要杀我,前天带我去一个蜡像馆,指着里面一个印度野蛮酷刑暗示我,我知道,他是想以这种酷刑对付我啊!那我还不如自杀算了?免得遭其屠戮之苦。可怜一个堂堂的进士,竟然无知至此!

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