到了1519年,由于北京朝廷上的宦官与文官争斗,宁王与几位朝臣之间的勾当被人揭发出来。正德皇帝与一些大臣们决定彻底消除宁王手里的那点兵权。一不做二不休的朱宸濠于是抢先一步,宣布叛乱。随即出动几乎全部力量,以几百艘战船机动,从南昌出发攻克了长江中下游的要地九江。接着全军顺江而下,杀向安庆,并准备进一步攻克南京。

假设历史•如王阳明镇压失败 宁王能夺取明朝江山吗

宁王舰队主力楼船(模型)

此时正准备前往福建的王阳明得到消息,在朝廷命令还没有下达的时候便赶往江西吉安,从当地人中招募了一些义兵,并且向宁王大本营所在的南昌发出檄文。虽然此前的他刚刚在广西等地的平叛作战中展露头脚,但对手都是地方盗匪与起义农民,而手里的部队都是正规官军。所以王阳明在实际上的军事指挥经验上并不比朱宸濠及手下一班人高出来多少。但通过广西平叛作战中一系列分化瓦解之策与佯装撤退计谋的成功,王阳明还是决心将这类虚张声势的打法搬到江西。

同时,在广西平叛时竖立起来的名声也帮助他成功的从江西南部、两广和湖南等地要来了足足8万军队。

这时有人劝王阳明迅速帅军北上支援安庆。但王阳明深知自己并不以正面指挥作战而见长,即便是面对朱宸濠也有点底气不足。顺着过去平叛作战的经验,他决定直捣叛军的后方大本营南昌城。由于南昌城内兵力不足,也没有想到朝廷会以重兵直接攻打这里,因而在松懈中很快便被王阳明的部队攻占。王阳明以南昌城为基地,坐等宁王军队的反扑,并期望朝廷的援军迅速从北方赶到。但如果宁王并不为这一失误所动,继续强攻安庆和南京,王阳明的这部围魏救赵就没有多少意义。毕竟相对南昌,大明朝南方政治中心的南京拥有更多可供继续起兵的资源,并在政治号召力上超过了首都北京之外的大部分城市。而安庆作为一个地方小城,仅有数千人的守城部队,被6万大军包围攻打半月,已经渐渐不支。倘若宁王决策更为果断,继续东进,那么日后太平天国起义时,官军攻克叛军旧地却顾此失彼,丢失东南半壁精华的情况就可能提前出现了。

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保留至今的安庆城墙

由于明朝长期实行效率低下的卫所兵制,使得明朝军队的战斗力在开国后便步入了持续下降通道。虽然有明成祖与被蒙古人俘虏过的明英宗先后对军事制度,尤其是委以重任的中央直属部队--京军,进行了一系列加强措施。但在整个腐化堕落的低效体系影响下,这些努力都很快不了了之。

宁王之乱的消息传到北京后,一贯喜欢舞刀弄枪的正德皇帝也决定御驾亲征。但他手里的精锐京军在多年来一直饱受缺额、缺饷、缺武器且训练不足的困扰,战斗力也并不算强。在宁王之乱前的两年,明武宗就在1517年的所谓“应州大捷”中亲自领兵作战。结果庞大的明军面对数量有限的蒙古对手,战果寥寥,只能自行宣布大捷。

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明朝古画上的骑兵部队

所以即便王阳明等到了正德皇帝亲自率领的大军,也未必能与已经占据安庆的宁王集团立即分出胜负。何况,历史上正德皇帝从集合部队到开始行军,行动并不迅速。后来等到王阳明大获全胜并俘虏宁王本人后,才姗姗来迟。因而,若是王阳明没有吸引来对手的反扑,那么这场战争真可能朝着持久战的方向发展。宁王朱宸濠大可以丢下南昌,派人守住九江,在拿下安庆后直捣南京。

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正德皇帝

虽然南京的城墙高耸,防御面积非常大,却也因此需要更多善战的部队来保守城防。但日久承平的明朝南方部队大都不具备这样大硬仗的能力,而漫长的防线也势必让南京城比一个小小的安庆要难以防守的多。这也是历史上的南京大都在外敌面前选择开城投降的原因之一。

宁王叛军终究还是欠缺太多

当然,即便以上这些假设全部成立,宁王朱宸濠也很难在控制安庆和南京后继续有所作为。

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偌大的南京城是所有防御者的噩梦



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