正好不久前武则天刚生下一个女儿,长得伶俐可爱,高宗疼爱无比,王皇后自己没有生育,也非常喜欢这个孩子。一天,王皇后来到武则天房里看望她,武则天假装亲热地与皇后聊天,瞅机会让宫女把小公主抱来,王皇后高兴地逗引着孩子玩,一直等孩子睡着,才起身离去。皇后刚走,宫女报告说皇帝要来,武则天一看千载难逢的良机来了,于是一狠心将亲生女儿扼死在襁褓里,还捧着女儿幼小的尸体说:“可惜你生在帝王之家。为了母亲的前途,你只好死。”然后将被子盖好。高宗进来掀开被子,见女儿暴死,忙问刚才谁来过,武则天哭着说只有王皇后来过。高宗悲愤地仰天叹道:“是皇后杀了我女儿!于是下诏废掉王皇后,立武则天为皇后。没过多久,又在武则天的挑唆下,将王皇后和萧淑妃赐死。

当上皇后之后,武则天便把自己的四个兄长一一提拔起来。不想四个亲哥哥并不认同她的做法,而是责怪武则天搞乱了朝政。武则天大怒,于是把他们发配到边地,并在途中逼迫其中两个哥哥自杀,另两个也险遭毒害。

武则天的亲姐姐韩国夫人丧夫,带着女儿来到宫中。高宗见到美貌的母女俩,一并收入后宫,就有点冷淡武则天了。武则天好不容易登上皇后宝座,独占恩宠,怎容别人与她分享?过了一个月,韩国夫人忽然莫名其妙死了。高宗怀疑是武则天干的,但又找不到证据,只好小心翼翼地保护好韩国夫人的女儿魏国夫人。不久,武则天那两个幸免于难的哥哥进宫朝圣,武则天在后宫设宴招待,在座的还有高宗和魏国夫人。武则天亲自下厨,在哥哥送来的鱼里下了毒,结果魏国夫人吃后当场七窍流血而死。武则天马上拍案而起,诬赖哥哥送来的鱼有毒,立刻命侍卫把他们推出去斩了。她这是一箭双雕:既除掉了眼前的情敌,又把有可能反对她的哥哥也收拾了。

高宗晚年身体病弱,想把皇位传给武则天,无奈群臣们坚决反对。高宗不敢激怒武则天,只好把帝位传给她的亲生儿子李弘,但武则天不甘心即将实现的皇帝梦被人搅坏,哪怕他是自己的亲儿子,于是一杯毒酒毒死了李弘。后来高宗立武则天的次子李贤为皇太子,并令李贤监国,武则天又先下手为强,把李贤逼死。高宗一死,武则天一手遮天,中宗和睿宗先后都只象征性地当了55天和半年的皇帝,便被武则天废掉,她自己革唐为周,当上了女皇帝。

根据史书记载,单是至亲,武则天前后共杀死了一个女儿,两个儿子,四个哥哥,两个姐姐,一个亲甥女,而这一切,只不过是为了争宠争权,实现她的皇帝梦,可见其人险毒至极矣。不过平心而论,她当上皇帝以后,确实也采取了一些进步的改革措施,包括广开科举,知人善任,抑制豪门垄断;她奖励农桑,兴修水利,使得社会稳定,经济发展,为后来的“开元盛世”打下了良好的基矗。史家本着“不没其实”的记史原则,对她的一生作出了客观评价:“掩鼻之谗……人彘之酷……夺嫡之谋,振喉绝襁褓之儿,菹醢碎椒涂之骨,其不道也甚矣,亦奸人妒妇之恒态也。然犹泛延谠议,时礼正人……尊时宪而抑幸臣,听忠言而诛酷吏。有旨哉!有旨哉!(《旧唐书·本纪第六》)



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